Στο τσίρκο σκι Saalbach Hinterglemm – Έκθεση ταξιδιού του Έβερετ Πότερ

Στο τσίρκο σκι Saalbach Hinterglemm – Έκθεση ταξιδιού του Έβερετ Πότερ

Januar 2, 2023 0 Von admin

Σκι στο τσίρκο. Φωτογραφία Saalbach.com Mira Geh.

Του William C. Triplett

Ακόμα και για τους ανυπόμονους, κάποια πράγματα αξίζει να περιμένουν. Είχα ένα ομαδικό ταξίδι σκι στην Αυστρία προγραμματισμένο για τα τέλη Μαρτίου του 2020. Λίγες εβδομάδες πριν πάω, κάποιος παράξενος ιός εξαπλώνεται παγκοσμίως, κάνοντας περισσότερες από μερικές χώρες να κλείσουν τα σύνορά τους και πολλούς ανθρώπους να ακυρώσουν τα σχέδια τοποθετήστε τα οπουδήποτε κοντά στην ακτίνα μιας ανθρώπινης εκπνοής. Το ταξίδι στράφηκε πίσω στον Δεκέμβριο, και μετά ξανά στο 2021, και όταν ακόμα δεν συνέβη – και αμφέβαλα ότι θα γινόταν ποτέ – το ταξίδι ξεκίνησε για τον Μάρτιο του 2022. Τέταρτη φορά τυχερή!

Ένα πρωί τον περασμένο χειμώνα, έφτασα επιτέλους στο Saalfelden Leogang στην επαρχία του Σάλτσμπουργκ. Οποιαδήποτε απογοήτευση ένιωθα για δύο χρόνια εξαφανίστηκε εντελώς μέσα στην ομορφιά ενός αλπικού χωριού που, όπως έχω βρει σε άλλα θέρετρα στην Αυστρία, είναι ένας κομψός συνδυασμός παλιού και νέου. Παραδοσιακά ξύλινα κτίρια σε στιλ σαλέ φωλιάζουν άνετα ανάμεσα σε σύγχρονες κατασκευές από χάλυβα και γυαλί, το μεγαλύτερο μέρος τους στην πλαγιά, με ένα γραφικό ποτάμι – το Leogang Ache – ρέει μέσα από την πόλη, και όλη της έβγαζε αυτές τις θρυλικές Άλπεις.

Ο συγγραφέας στο τσίρκο του σκι. Φωτογραφία Sigrid Pichler.

Είχα έρθει μερικές μέρες πριν από την υπόλοιπη ομάδα για να μπορέσω να κάνω κάποια εξερεύνηση μόνος μου. Ή μάλλον, χαλαρώνω και κάνω σκι μόνος μου. Εκμεταλλεύτηκα την υπογραφή της έμφασης που δίνει η Leogang στην ευεξία – οι άνθρωποι έρχονται εδώ για να χαλαρώσουν και να αναρρώσουν από τις πολυάσχολες ζωές όσο και για να σκάσουν. Εσωτερικές πισίνες, εξωτερικές ιαματικές πισίνες, σάουνες, μασάζ, αίθουσες γιόγκα, ήσυχα δωμάτια καθώς και πλήρεις υπηρεσίες σπα είναι διαθέσιμες σε πολλά ξενοδοχεία. Ένας υπνάκος, ένα γρήγορο μασάζ και μερικοί ήπιοι γύροι στη θερμαινόμενη πισίνα υπερχείλισης που περιβάλλεται από πέτρες χιονιού διευκόλυνε αρκετά καλά την περίπτωση του jetlag.

Το επόμενο πρωί, κάτω από έναν απέραντο γαλάζιο ουρανό, ήμουν σε μια οκταθέσια γόνδολα που με πήγαινε σε άλλους ανελκυστήρες που θα με συνέδεαν με το Skicircus Saalbach Hinterglemm Leogang Fieberbrunn, ένα δίκτυο πιστών μήκους 270 χιλιομέτρων (168 μίλια) που εξυπηρετεί όλα τα επίπεδα ικανότητας, αν και οι ενδιάμεσοι έχουν σίγουρα τα περισσότερα να διαλέξουν. Ωστόσο, τα τρεξίματα με ειδικούς αθροίζονται σε ένα αξιοσέβαστο 18 χιλιόμετρα και είναι αρκετά δύσκολα για να φιλοξενήσουν αγώνες σκι στο Παγκόσμιο Κύπελλο.

Saalbach. Φωτογραφία saalbach.com, Christoph Johann.

Ωστόσο, είναι ενδιαφέρον ότι τα ενδιάμεσα μονοπάτια (με κόκκινο χρώμα) είναι σίγουρα πιο απότομα και πιο σφιχτά μερικές φορές από τα αντίστοιχα σε πολλά άλλα θέρετρα. Ditto the blues – εύκολα μονοπάτια. Αυτό το ανακάλυψα αρκετά γρήγορα όταν πέτυχα σε μια μπλε πίστα για ένα απλό τρέξιμο και έπρεπε να κάνω αισθητά περισσότερη δουλειά από ό,τι περίμενα. Οι ενδιάμεσοι που θέλουν να βελτιώσουν το παιχνίδι τους δεν θα μπορούσαν να κάνουν πολύ καλύτερα από το να έρθουν εδώ. Και αν είστε σκιέρ αντοχής, η περιοχή έχει περίπου 38 χιλιόμετρα διαθέσιμων μονοπατιών.

Ο υδράργυρος ήταν περίπου 30. Έμεινα στην περιοχή Steinbergbahn αρκετή ώρα για να πάρω μια αίσθηση για το σκληρό πακέτο, και περίπου τότε ένα μικρό πλήθος άρχισε να χτίζει. Προχώρησα βαθύτερα στο τσίρκο και ανακάλυψα πολλές φαρδιές λεωφόρους από κοτλέ, σε μεγάλο βαθμό άδειες και προσφέρουν εκπληκτική θέα στις γύρω Άλπεις. Μετά από αρκετές διαδρομές από το βουνό Greater Asitz, που έχει θέα στο Leogang, σταμάτησα σε μία από τις περίπου 60 καλύβες που βρίσκονται σε όλο το τσίρκο του σκι. Ήταν περίπου 11:30, και η ηλιόλουστη βεράντα με θέα σε μια μεγάλη έκταση ενός μεγάλου καλλωπισμού είχε μόνο μερικά άτομα καθισμένα.

Ώρα για το Gruner Veltliner. Φωτογραφία William C. Triplett.

Κάθισα σε ένα παγκάκι, κοίταξα το μενού και είδα ότι γίνονταν δεκτά μόνο μετρητά. Έσκαψα όλες τις τσέπες μου και βρήκα ότι είχα αρκετό για να αγοράσω ένα ποτήρι Gruner Veltliner. Τέλειο προοίμιο για το μεσημεριανό γεύμα, σκέφτηκα, εκλογικεύοντας ένα ποτήρι με ένα κρασί πριν καν μεσημέρι.

Καθόμουν στον ήλιο, πίνοντας γουλιές ανάμεσα σε σκιέρ που κουνούσαν με το σύρμα από κάτω. Αργότερα, έκανα σκι σε μια άλλη καλύβα που έπαιρνε πιστωτικές κάρτες, είχα ένα νόστιμο, φρεσκοφτιαγμένο ντάμπλινγκ τυριού μαζί με μια ανάμεικτη σαλάτα και σκέφτηκα: Για μια μέρα έναρξης, διασκέδασα πολύ. Εξάλλου, ανυπομονούσα για άλλη μια βουτιά στην πισίνα υπερχείλισης. Κατευθύνθηκα σε ένα φαινομενικά ατελείωτο μονοπάτι που με πήγε πίσω στην αρχή της γόνδολας στην οποία ήμουν εκείνο το πρωί.

Saalbach. Φωτογραφία saalbach.com, Moritz Ablinger.

Την επόμενη μέρα, η υπόλοιπη ομάδα έφτασε και, μπροστά από έναν οδηγό, τολμήσαμε βαθιά στο τσίρκο του σκι. Μου έκανε εντύπωση μια οκταθέσια καρέκλα μέχρι που αργότερα οδήγησα σε μια δεκαθέσια. Και οι δύο κινήθηκαν γρήγορα. Στους ανελκυστήρες, έμοιαζε με ένα ατελείωτο χιονοτόπιο προς κάθε κατεύθυνση, γεμάτο μονοπάτια, διάσπαρτο από καλύβες και εστιατόρια και την περιστασιακή φάρμα. Υπήρχε ακόμη και αποστακτήριο schnaps. Και πάλι, οι ουρανοί του bluebird επέστρεψαν και δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να αισθανθείς ευτυχισμένος χαμένος στη χώρα των θαυμάτων του σκι. Οι περισσότεροι από εμάς βρήκαμε πολλά να δουλέψουμε στα μπλε και κόκκινα μονοπάτια, ενώ άλλοι πήραν τις μαύρες διαδρομές. Μια γυναίκα στην ομάδα μας είχε έναν ιχνηλάτη αποστάσεων. Μέχρι να το ονομάσουμε μέρα, είχαμε διανύσει 37 χιλιόμετρα.

Το απόγευμα, όμως, οι θερμοκρασίες έπεσαν πάνω από τους 40 βαθμούς και, με τη λαμπερή ηλιοφάνεια, το χιόνι στις πλαγιές με νότιο προσανατολισμό άρχισε να μετατρέπεται σε πουρέ πατάτας. Δεδομένου ότι το μεγαλύτερο μέρος του σκι εδώ είναι κάτω από τα 6.600 πόδια και φτάσαμε ουσιαστικά στην άνοιξη, έρχεται απλώς με την περιοχή. Όμως οι βόρειες πλαγιές άντεξαν καλά. Προσωπικά δεν αντέχω καλά στον πουρέ, οπότε βρήκα όσο το δυνατόν περισσότερες βόρειες πλαγιές. (Αργότερα ανακάλυψα ότι στη μέση του χειμώνα, όταν οι θερμοκρασίες και το χιόνι είναι πιο αξιόπιστα, αυτό δεν αποτελεί πρόβλημα.)

Μεσημεριανό στο βουνό. Φωτογραφία William C. Triplett.

Τις επόμενες μέρες, ήταν αρκετά εύκολο –και ευχάριστο– για μένα να κάνω σκι τα πρωινά όταν οι συνθήκες ήταν άριστες και στη συνέχεια, καθώς τα πράγματα μαλάκωσαν το απόγευμα, να κατευθυνθώ προς τα κάτω για λίγη ευεξία. Αλλά όχι πριν το μεσημεριανό γεύμα στο βουνό. Και το μεσημεριανό γεύμα στο βουνό μπορεί να είναι ένα απλό γεύμα ή, αν είστε τόσο διατεθειμένοι, μια γκουρμέ εμπειρία. Μια μέρα ήμασταν όντως τόσο διατεθειμένοι και βρεθήκαμε σε αυτό Wieseralm εστιατόριο, τρώγοντας στρείδια στο μισό κέλυφος και πίνοντας σαμπάνια μόνο για αρχή και μετά προχωρώντας σε ακόμη πιο εκλεπτυσμένο φαγητό για τις επόμενες δύο ώρες.

Το Leogang έχει το μερίδιό του σε καταλύματα τεσσάρων αστέρων και κατάφερα να ζήσω δύο ξενοδοχεία – πρώτα στο δικαστήριο του Σάλτσμπουργκ κατά τη διάρκεια των δύο ημερών που πετάω σόλο, και στη συνέχεια αρκετές νύχτες στο Το Riederalm, σε μικρή απόσταση με τα πόδια, όπου όλοι μας κουκέτα. Και οι δύο είχαν μια περιστασιακή, συγκρατημένη κομψότητα που ήταν ζεστή και φιλόξενη. Και στις δύο, επιδόθηκα στη σάουνα καθώς και στις ιαματικές πισίνες και πέρασα επίσης μια ώρα περίπου ένα απόγευμα ντυμένος στο σπήλαιο προλαβαίνοντας να διαβάσω με ένα φλιτζάνι ζεστό τσάι.

Το φαγητό ήταν εντυπωσιακό και στα δύο, με δύο μενού που προσφέρουν διάφορες επιλογές κάθε βράδυ, το ένα τυπικό μενού και το άλλο για χορτοφάγους. Το Die Riederalm παρουσίασε επίσης ένα γκουρμέ εστιατόριο με επικεφαλής έναν σεφ, ο οποίος βραβεύτηκε πρόσφατα με τρεις τόκες από τον Gault Millau και είναι μέλος των Jeunes Restaurateurs d’Europe. Το ένα δείπνο που είχαμε εκεί ήταν εξαιρετικό: εννέα μαθήματα, το καθένα που παρουσιάστηκε με φαντασία –κάποια ακόμη και θεατρικά– και τα πάντα από τοπικές πηγές. Είχαμε επίσης μια σειρά από αυστριακά κρασιά, τα καλύτερα από τα οποία, αν αγαπάτε το κρασί αλλά δεν τα έχετε δοκιμάσει ποτέ, είναι απαραίτητα.

Ένα άλλο εστιατόριο στο οποίο πήγαμε – Priesteregg – είναι επίσης πρωταγωνιστής στην αρκετά δραστήρια τοπική γαστρονομική σκηνή. Αυτό το ορεινό σαλέ με το ξύλινο εσωτερικό του και τη ρουστίκ ατμόσφαιρα και τους ιδιοκτήτες της οικογένειας ήταν γεμάτο αλπικό σπιτικό. Καθίσαμε σε καρέκλες με μαξιλάρια και παγκάκια γύρω από ένα είδος τραπεζιού για πικνίκ, καθώς οι σερβιτόροι έφεραν φρέσκα υλικά που, αν θέλατε, θα μπορούσατε να μαγειρέψετε μόνοι σας σε εστίες στο τραπέζι. Ή, όπως εγώ, θα μπορούσατε να παραγγείλετε καπνιστή πέστροφα (φυσικά από ένα κοντινό ρέμα) και να αφήσετε το μαγείρεμα σε άλλους.

Saalbach. Φωτογραφία saalbach.com, Christoph Johann.

Είχα την τύχη να κάνω σκι ίσως μισή ντουζίνα ή περισσότερα θέρετρα στην Αυστρία και πολλά άλλα στην Ελβετία, τη Γερμανία και τη Γαλλία. Υπάρχουν πολλοί άλλοι που δεν έχω κάνει σκι, φυσικά, αλλά ακόμα και όταν μιλάω με σκιέρ που ζουν στην Ευρώπη και έχουν πάει παντού, το τσίρκο σκι Saalfelden Hinterglemm είναι ξεχωριστό, ειδικά όταν αθροίζεις όλα όσα συμβαίνουν με αυτό – το ευεξία, το φαγητό, ακόμη και το site-seeing αν θέλετε. Είναι το παροιμιώδες σύνολο που είναι πολύ μεγαλύτερο από το άθροισμα των μερών του, και αν αυτό δεν είναι μια εμπειρία σκι που αξίζει να περιμένεις, δεν ξέρω τι είναι.

Επισκεφθείτε το Skicircus Saalbach Hinterglemm Leogang Fieberbrunn.

(Συμβουλές κράτησης: Ο Ιανουάριος και ο Φεβρουάριος τείνουν να έχουν τις καλύτερες συνθήκες, αλλά αν μπορείτε να προχωρήσετε γρήγορα, μπορείτε να προσπαθήσετε να περιμένετε μέχρι όποτε η άμεση πρόβλεψη φαίνεται ιδανική και να κάνετε κράτηση στη συνέχεια.)

Ο William C. Triplett είναι α θεατρικός συγγραφέας και ο πρώην επικεφαλής του γραφείου της DC για το Variety. Ο Triplett έχει γράψει για διάφορους προορισμούς, από το Inverness της Σκωτίας και το νεκροταφείο Pere Lachaise του Παρισιού μέχρι το Stratford-upon-Avon του Shakespeare και τα παλιά στέκια των Beatles στο Αμβούργο. Η δουλειά του έχει εμφανιστεί στα The Washington Post, The Daily Beast, The Baltimore Sun και Capital Style.